Las campañas por el derecho al aborto en América Latina tienen el potencial de transformar profundamente la salud de las mujeres en toda la región.

Ecuador es un país de cambios vibrantes. En los últimos cinco años ha experimentado un debate sostenido y profundas transformaciones en relación con la salud y los derechos sexuales y reproductivos. A medida que Argentina celebra la legalización del aborto, después de un impulso de décadas, indudablemente habrá repercusiones regionales.

En 2018 y 2019, la Asamblea Nacional de Ecuador debatió las reformas del código penal y el aborto fue un tema central. Este debate abierto sobre la despenalización del aborto, en caso de violación e inviabilidad fetal y otros, generó una diversidad de voces a favor de cambiar la ley para garantizar la salud y la justicia de las niñas y mujeres víctimas de violencia sexual. El tono del debate, por primera vez en la historia, cambió notablemente a favor del derecho al aborto. La votación se realizó a fines de 2019 y la propuesta quedó a punto de ser aprobada (Argentina también había visto fallar un proyecto de ley de legalización del aborto en 2018, antes de que finalmente se aprobara en 2020). Ahora la despenalización del aborto por violación está en manos de la Corte Constitucional de Ecuador.

Pero las opiniones de la gente sobre el aborto ya han cambiado. Los estudios de opinión muestran que el 73% de los ecuatorianos cree que una mujer no debe ir a la cárcel por hacerse un aborto. Este creciente apoyo público puede ser la base de los cambios estructurales a largo plazo necesarios para comenzar a actuar sobre la atención del aborto como un tema de salud pública.

Los grupos de derechos de las mujeres en Ecuador también han alimentado la evidencia que muestra la necesidad de reformar la ley del aborto. Los datos del Ministerio de Salud demuestran el costo de no invertir en servicios de salud sexual y reproductiva, incluido el impacto de la violencia sexual y la maternidad forzada en las niñas.

Qué dicen los datos

Cada año en Ecuador, 2 de cada 3 embarazos no son planeados. Uno de cada cuatro de estos embarazos no planeados ocurre entre adolescentes, según un estudio publicado por el Ministerio de Salud, UNFPA y otras instituciones, con el apoyo de Planned Parenthood Global.

A pesar de que el aborto es legal en Ecuador para preservar la vida y la salud de la mujer y para las mujeres con discapacidad mental que han sido violadas, las instalaciones médicas públicas aún no garantizan plenamente el acceso al aborto, lo que genera un alto costo en términos de personas, vidas y también en una carga para el sistema de salud.

Según las propias estadísticas del gobierno, Ecuador pierde 448 millones de dólares cada año por no brindar servicios oportunos de salud sexual y reproductiva. 68 millones de ellos son dólares del sistema de salud gastados directamente en la atención de embarazos no planificados.

Los otros 380 millones de dólares son los costos sociales para la sociedad acumulados por el aumento de las muertes maternas, los picos de embarazos en la adolescencia y la deserción escolar de las niñas, lo que genera empleos con salarios más bajos. Los estudios muestran que las niñas que superan la adolescencia sin dar a luz tienen un 6% más de probabilidades de terminar la educación primaria y secundaria y un 11% más de probabilidades de alcanzar un nivel educativo superior.

Por cada dólar invertido en programas de salud sexual y reproductiva, Ecuador ahorraría $ 17, y cada dólar invertido específicamente para prevenir embarazos no deseados, Ecuador ahorraría $ 5.40. Sin embargo, en 2020 la financiación pública para prevenir el embarazo entre las adolescentes fue menor que en años anteriores.

¡Niños, no madres!

La preocupación ha ido creciendo en la región, particularmente en Ecuador, por la violencia sexual hacia las niñas. En 2015, Planned Parenthood Global publicó “Vidas robadas”, un estudio de varios países que documenta el impacto único y severo de la violencia sexual y los embarazos forzados en la salud de las niñas. Sabemos que las medidas de confinamiento para enfrentar a COVID19 también han dejado a las niñas y mujeres especialmente vulnerables, atrapadas en casa con sus abusadores.

La campaña #NiñasNoMadres ha arrojado luz sobre la epidemia de estos casos en América Latina, como Norma, una niña ecuatoriana y sobreviviente de violencia sexual. A partir de los 12 años, Norma fue abusada sexualmente repetidamente por su padre. Los médicos le dijeron que no le permitirían abortar y su padre nunca fue arrestado. En 2019, el caso de Norma fue llevado al Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas por Planned Parenthood Global, el Centro de Derechos Reproductivos y Surkuna Ecuador. Hay miles de niñas y mujeres en la misma situación que Norma. La indignación ha movilizado a los jóvenes como nunca, sumando cada vez más voces en todo el país.

Esta preocupación por el embarazo forzado se ha hecho eco de organismos internacionales de derechos humanos y relatores especiales, quienes han pedido al gobierno de Ecuador que garantice el acceso a la salud sexual y reproductiva y que despenalice el aborto en casos de violación y otras razones.

Para detener una pandemia adicional de embarazos no planeados es fundamental financiar e implementar políticas y leyes preventivas, invertir en métodos anticonceptivos y educación y garantizar el acceso a la atención de salud preventiva con perspectiva de género. Estos deberían ser temas centrales para quienes participaron y resultaron ganadores en las elecciones de Ecuador de este año.

A menos que Ecuador amplíe el aborto legal e invierta adecuadamente en servicios de salud sexual y reproductiva, el aumento de los embarazos adolescentes y la mortalidad materna no se detendrá. No invertir en atención médica le costará al gobierno aún más. 

El trabajo incansable de activistas y organizaciones para arrojar luz sobre los derechos sexuales y reproductivos y el impacto de las restricciones en el acceso al aborto están marcando la pauta en Ecuador. El mar de pañuelos verdes en Ecuador a favor de la autonomía corporal de las mujeres ha convertido el aborto en un tema central en el país. La revolución recién comienza.

Heather Sayette es directora del programa regional para América Latina de Planned Parenthood Global.

Paulina Ponce es Oficial de Programas en Ecuador para Planned Parenthood Global.

Artículo original en inglés publicado por Medium.